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    Une fleur de tan, au Danemark, l’une des mille espèces de cet être primitif qui vit partout sur la planète.(Steen Drozd Lund / Biosphoto)

     

    Organisme ni animal, ni végétal, ni champignon.

     

    Le blob est un incroyable organisme primitif qui se déplace, double de taille chaque jour et peut apprendre. Audrey Dussutour, spécialiste du comportement des fourmis au CNRS, l'a rencontré par hasard. 

    INTERVIEW d' Audrey Dussutour

     

    Le blob, qu'est-ce que c'est?

    • Cet organisme primitif doit son surnom au film américain The Blob (1958) dans lequel une gelée extraterrestre colonise la planète en avalant les habitants. Les Anglais l’appellent "vomi de chien".
    • Un blob de 1 km² – soit la ville de Monaco – a été observé aux États-Unis, dans les Appalaches, en Virginie-Occidentale.
    • Selon les espèces, le blob a un système de reproduction sexuée, asexuée, ou par clonage. Un assemblage de 5 gènes détermine son sexe. Soit 720 combinaisons et autant de types sexuels.
    • Dans ses veines, le sens de circulation du sang change toutes les deux minutes. En contractant ce réseau, il déplace sa membrane en faisant un pas en avant, un demi-pas en arrière.

     

    C’est un organisme vivant d’une seule cellule, un primitif qui a peu évolué depuis son apparition, il y a un milliard d’années. Physarum polycephalum – son nom scientifique – a des pigments comme les plantes, mange comme un animal et se reproduit comme un champignon. Grâce à la génétique, on a enfin pu le classer dans une famille, celle des amibozoaires où l’on trouve le parasite du paludisme.

     

    Comment le reconnaître?


    Il est souvent jaune orangé, gélatineux, couvert d’une membrane gluante, mais il est parfois blanc, gris, rose… Il existe mille espèces différentes, de toutes formes. En général, il est plat. Sauf quand il a très faim : il peut alors pousser en hauteur ou former des excroissances, des "pseudopieds" qui s’étendent en forme d’étoile. La vie du blob, c’est ça : ramper derrière la nourriture.


    Peut-on le croiser en France?


    Oui, il faut fouiller dans les forêts humides sur les écorces ou dans la litière. Ou dans le compost. On en trouve sur toute la planète, sous la neige, les tropiques… Celui de mon labo, venu d’Australie, aime vivre à 25°C. Il n’a pas apprécié que je l’emporte dans une boîte en rando à la montagne ce week-end. Je n’avais pas le choix : les blobs doivent manger tous les jours pour bien se porter!

     

    Comment arrivent-ils à manger sans bouche?


    Ils enveloppent leur nourriture (bactéries et champignons) puis la digèrent grâce à des substances chimiques. Un blob nourri double de taille chaque jour. En labo, on lui donne des flocons d’avoine et il peut mesurer jusqu’à 10 m². Une cellule unique grande comme un homme qui en a 100.000 milliards! Deux blobs génétiquement identiques fusionnent si vous les rapprochez l’un de l’autre. À l’inverse, on peut créer des clones en coupant un blob en morceaux d’un millimètre. Ils saignent puis cicatrisent en moins de deux minutes. Ensuite, en trois heures, ils réorganisent tout leur système veineux.

     

    Comment se déplacent-ils?


    Ils étendent leurs "pseudopieds" et contractent leur membrane avec leur réseau veineux. Un blob affamé atteint la vitesse maximale de 4 cm par heure. En labo, on le garde dans des boîtes de Petri percées [boîte transparente cylindrique, à diamètre variable et peu profonde, munie d’un couvercle]. Comme il prend toutes les formes et passe par les trous, au retour d’un week-end, j’ai retrouvé mes boîtes vides. Les blobs avaient tous fusionné et exploré les murs pour finir au plafond ! Avec ce livre, je veux faire connaître cet être extraordinaire*, que certains prennent encore pour un canular. Dans l’évolution, c’est un chaînon manquant entre les organismes unicellulaires et nous. Une fois fécondés, ses noyaux se divisent sans former de cellules distinctes. Ils restent tous dans une seule cellule qui possède au final des milliers de noyaux.

     

    Depuis dix ans, la chercheuse du CNRS Audrey Dussutour multiplie les expériences sur le blob. Ici, cet organisme unicellulaire étend ses "pseudopieds" et choisit à distance parmi plusieurs régimes alimentaires celui qui est idéal pour sa croissance. (Cyril FRESILLON/CRCA/CNRS Photothèque)

     

    Pourquoi n’a-t-il pas envahi la planète?


    Il n’est pas invasif. À maturité, il disparaît en se transformant en millions de spores qu’il envoie dans l’environnement pour se reproduire, mais très peu se développeront. Le blob a deux handicaps : il n’aime pas la lumière et a besoin d’humidité en permanence. Placé sur un papier, il se dessèche en trois jours et ressemble à un lichen. C’est ainsi que, hors expérience, on le conserve en labo.

     

    Il ne meurt pas?


    En labo, jamais. Pour le raviver, il suffit de quelques gouttes d’eau. En une heure, il redevient jaune vif. Je travaille sur le même blob depuis dix ans, celui d’une société américaine qui le vend depuis cinquante ans. Le plus fou, c’est que, lorsqu’il sèche, il supprime toute la toxicité accumulée. On le ravive et il est comme neuf. Ce processus de "reset" intéresse beaucoup les chercheurs en cosmétique. Vous avez montré que le blob est capable d’automédication. On a d’abord déterminé son régime alimentaire idéal. Puis on a essayé de voir si le blob réussit à le composer lui-même à partir de différents menus. Pour schématiser : manger moitié de pommes et moitié de burgers. Il y est très bien arrivé! Puis on l’a placé face à 11 régimes différents, sans que préalablement il puisse les goûter. Il a choisi le plus proche de son régime optimal. Il "sent" à distance grâce à des récepteurs chimiques. Et il communique avec ses congénères. S’il est affamé, il secrète une substance répulsive. Quand il se nourrit, il secrète du calcium en déféquant. Ce signal attire les autres blobs qui viennent fusionner.

     

    Ils sont aussi capables de résoudre des problèmes…


    Le chercheur japonais Toshiyuki Nakagaki a placé deux sources de nourriture aux extrémités d’un labyrinthe et mis des blobs à l’intérieur. Ils ont vite trouvé le chemin et fusionné en formant le réseau le plus court possible. Quand un blob trouve de la nourriture, il crée une veine pour s’y relier et en supprime d’autres, c’est magique. Plus incroyable : ce chercheur a reproduit le réseau ferroviaire entourant Tokyo sur de petites cartes, où chaque pétale d’avoine représentait une ville. Le réseau que le blob a créé était plus efficace que celui de l’homme. Un chercheur anglais a en a tiré un algorithme.


    Peut-on imaginer des applications thérapeutiques?


    Je l’espère. Le réseau veineux du blob se forme selon les mêmes lois physiques que la vascularisation des tumeurs cancéreuses, il pourrait donc servir de modèle. Il a aussi des propriétés anticancéreuses pour certaines lignées de cellules. C’est surtout un grand recycleur, capable d’accumuler des métaux lourds, comme le zinc, dans des proportions 1.000 fois supérieures à tout autre être vivant.

    Le blob peut apprendre et transmettre son savoir

    Votre plus célèbre expérience prouve que le blob, dénué de cerveau, peut apprendre…


    C’est le premier stade de l’apprentissage : le processus d’habituation. Nous l’utilisons au quotidien lorsqu’on, par exemple, on rentre dans une pièce où l’odeur est désagréable : on finit par s’y habituer et à l’oublier. Pour le blob, l’expérience a consisté à lui faire ignorer une substance amère qu’il n’aime pas, la quinine. On en a couvert un pont de 1,5 cm qu’il devait traverser pour accéder à des pétales d’avoine. D’abord très réticent, il a mis douze heures avant d’y poser un pseudopode. Mais à peine a-t-il accédé à la nourriture que, en un éclair, il a transféré tout son organisme. Après six jours, il n’a plus montré la moindre aversion. Ce comportement, qui repose en temps normal sur un système nerveux ou un réseau de cellules, est très surprenant chez un unicellulaire.

     

    Ils savent même transmettre leur savoir!


    Oui. Nous avons entraîné 2.000 blobs à s’habituer au sel, qu’ils n’aiment pas. De l’autre côté, nous avions 2.000 blobs "naïfs". Nous avons testé toutes les associations possibles - un expérimenté avec un naïf, deux naïfs, deux expérimentés… Conclusion, il suffit d’un blob expérimenté dans le groupe pour diffuser l’info aux trois autres. En filmant de très près la fusion, on a découvert qu’une veine se forme à l’endroit de la jonction, en trois heures. L’information transite par là, mais sous quelle forme? Ces jours-ci, nous testons l’apprentissage associatif. Comme Pavlov a conditionné son chien, on donne de la nourriture salée au blob pour qu’il associe le sel à la récompense. Au bout de dix jours, sur 90 blobs testés, 30 ont choisi le pont salé. Un élément répulsif est devenu attractif! Mais les 60 autres n’ont rien compris. Pourquoi, alors que ce sont tous des clones? C’est l’un des mystères qu’il nous reste à percer.

     

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     Merci Andrée 

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    1938 : Suppression de l’incapacité juridique de la femme mariée

    1944 : Droit de vote et d’éligibilité pour les femmes.

    1946 : Suppression de la notion de « salaire féminin »

    1956 : Fondation de « la maternité heureuse » qui devient en 1960 Mouvement Français pour le Planning Familial

    1965 :  Les femmes mariées peuvent exercer une profession sans l’autorisation de leur mari

    1967 : Loi Neuwirth autorise la contraception

    1970 : L’autorité parentale remplace la puissance paternelle

    1972 : - Reconnaissance du principe « à travail égal, salaire égal ».
            - L’école polytechnique devient mixte : 8 femmes sont reçues

    1974 : Françoise Giroud première secrétaire d’état à la condition féminine

    1975 : - Loi Veil pou l’Interruption Volontaire de Grossesse - IVG

          - Réintroduction dans la loi du divorce par consentement mutuel

    1976 : La mixité devient obligatoire pour tous les établissements scolaires publics

    1980 : Marguerite Yourcenar est la première femme élue à l’Académie française

    1981 : Yvette Roudy est ministre déléguée des droits de la femme

    1982 : L'IVG est remboursée par la Sécurité sociale

    1983 : Loi Roudy pose le principe de l’égalité professionnelle entre les femmes et les hommes

    1984 : Le congé parental est ouvert à chacun des parents

    1991 : Édith cresson première femme première ministre

    1993 : - La loi du 8 janvier affirme le principe de l'exercice conjoint de l'autorité parentale à l'égard de tous les enfants, quelle que soit la situation des parents (mariés, concubins, divorcés, séparés).

        - Loi Neiertz : condamnation de l’entrave à l’IVG

    1999 : Création du PACS (pacte civil de solidarité)

    2000 : Mise en œuvre d’une politique globale d’égalité des chances dans le système éducatif

    Condamnation de l'entrave à l'IVG

    2000 : Promulgation de la première loi sur la parité politique

    2001 : Augmentation du délai égal de l’IVG de 10 à 12 semaines

    2002 : - Création du congé de paternité
        - Reconnaissance de l’autorité parentale conjointe + garde alternée + coparentalité
        - L’enfant peut porter le nom de ses deux parents

    2003 : Loi instaurant la prestation d’accueil du jeune enfant (PAJE)

    2004 : La loi du 26 mai relative au divorce introduit la procédure d'éviction du conjoint violent.

    2005 : La loi du 12 décembre relative au traitement de la récidive des infractions pénales donne la possibilité au juge pénal d'ordonner à l'auteur de violences de résider hors du domicile ou de la résidence du couple.

    2006 : - Loi du 4 avril renforçant la prévention et la répression des violences au sein du couple ou commises contre les mineurs ajout le partenaire "pacsé" et les "ex" au titre des circonstances aggravantes.

        - Introduction de la notion de respect dans les obligations du mariage
        - Alignement de l’âge légal du mariage pour les garçons et les filles à 18 ans
       - Loi relative à l'égalité salariale entre les femmes et les hommes.
    - 29 % des entreprises sont créées par des femmes 
        - Les salaires des femmes sont inférieurs de 27 % à ceux des hommes. (Données DARES)

    2008 : - Inscription dans la Constitution de « l’égal accès des femmes et des hommes aux mandats électoraux et fonctions électives, ainsi qu’aux responsabilités professionnelles et sociales ».
       - Les femmes représentent 47.6 % de la population active, 57,2 % des bénéficiaires du minimum vieillesse sont des femmes (à vérifier). Parmi les travailleurs à temps partiel 82 % sont des femmes

    2010 : Vote de la loi relative aux violences faites spécifiquement aux femmes, aux violences au sein des couples et aux incidences de ces dernières sur les enfants : création de l’ordonnance de protection des victimes et du délit de harcèlement moral au sein du couple.

    2012 : Vote de la Loi n° 2012-954 du 6 août 2012 relative au harcèlement sexuel.

    2014 : Vote de la Loi n°2014-873 du 4 août 2014 pour l'égalité réelle entre les femmes et les hommes

    2016 : Vote de la Loi n° 2016-444 du 6 avril 2016 visant à renforcer la lutte contre le système prostitutionnel et accompagner les personnes prostituées.

     

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    C'est Clara Zetkin [1857-1933], une enseignante, journaliste et femme politique allemande, qui est la réelle instigatrice de la Journée internationale des femmes.

    Ses convictions lui ont survécu. Elle a défendu une conception du couple au sein duquel les partenaires devaient être égaux en droits. Elle est favorable au divorce par consentement mutuel et pense que les garçons, comme les filles, doivent prendre part aux soins du ménage. Mère de deux garçons, elle a vécu elle-même en union libre, et s’est toujours montrée une ardente partisane du travail des femmes, seul moyen pour elles d’accéder à l’autonomie.

    À l’initiative du MLF et de la ministre Yvette Roudy, en 1982, le gouvernement français donne un statut officiel à la journée du 8 mars, quoiqu’aucune loi ni décret ne le mentionne, et en fait une célébration pour les Droits des femmes.

     

    La Journée des droits des femmes reste aujourd’hui d’une brûlante actualité, car tant que l’égalité entre les hommes et les femmes ne sera pas atteinte, nous aurons besoin de la célébrer.

     

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    Super facile !!!...et rapide.

     

    Préchauffer le four à 180° (Th. 6)

     

    Mélanger dans un saladier :

    - 10 cuillères à soupe de farine

    - 2 cuillères à soupe de sucre

    - 4 cuillères à soupe de lait entier

    - 6 cuillères à soupe d'huile

    - 1 sachet de levure chimique

    - 1 pincée de sel

    - 3 œufs entiers

     

    Couper en lamelles fines 4 ou 5 pommes

     

    Mettre la moitié de la pâte dans un moule à manqué beurré

    Puis les lamelles de pomme

    Et le reste de pâte.

    Mettre dans le four chaud 30 minutes.

     

    C'est fini !... tiède ou froid, moelleux et délicieux.

     

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