• Le Blob, ni végétal, ni animal

     

    Une fleur de tan, au Danemark, l’une des mille espèces de cet être primitif qui vit partout sur la planète.(Steen Drozd Lund / Biosphoto)

     

    Organisme ni animal, ni végétal, ni champignon.

     

    Le blob est un incroyable organisme primitif qui se déplace, double de taille chaque jour et peut apprendre. Audrey Dussutour, spécialiste du comportement des fourmis au CNRS, l'a rencontré par hasard. 

    INTERVIEW d' Audrey Dussutour

     

    Le blob, qu'est-ce que c'est?

    • Cet organisme primitif doit son surnom au film américain The Blob (1958) dans lequel une gelée extraterrestre colonise la planète en avalant les habitants. Les Anglais l’appellent "vomi de chien".
    • Un blob de 1 km² – soit la ville de Monaco – a été observé aux États-Unis, dans les Appalaches, en Virginie-Occidentale.
    • Selon les espèces, le blob a un système de reproduction sexuée, asexuée, ou par clonage. Un assemblage de 5 gènes détermine son sexe. Soit 720 combinaisons et autant de types sexuels.
    • Dans ses veines, le sens de circulation du sang change toutes les deux minutes. En contractant ce réseau, il déplace sa membrane en faisant un pas en avant, un demi-pas en arrière.

     

    C’est un organisme vivant d’une seule cellule, un primitif qui a peu évolué depuis son apparition, il y a un milliard d’années. Physarum polycephalum – son nom scientifique – a des pigments comme les plantes, mange comme un animal et se reproduit comme un champignon. Grâce à la génétique, on a enfin pu le classer dans une famille, celle des amibozoaires où l’on trouve le parasite du paludisme.

     

    Comment le reconnaître?


    Il est souvent jaune orangé, gélatineux, couvert d’une membrane gluante, mais il est parfois blanc, gris, rose… Il existe mille espèces différentes, de toutes formes. En général, il est plat. Sauf quand il a très faim : il peut alors pousser en hauteur ou former des excroissances, des "pseudopieds" qui s’étendent en forme d’étoile. La vie du blob, c’est ça : ramper derrière la nourriture.


    Peut-on le croiser en France?


    Oui, il faut fouiller dans les forêts humides sur les écorces ou dans la litière. Ou dans le compost. On en trouve sur toute la planète, sous la neige, les tropiques… Celui de mon labo, venu d’Australie, aime vivre à 25°C. Il n’a pas apprécié que je l’emporte dans une boîte en rando à la montagne ce week-end. Je n’avais pas le choix : les blobs doivent manger tous les jours pour bien se porter!

     

    Comment arrivent-ils à manger sans bouche?


    Ils enveloppent leur nourriture (bactéries et champignons) puis la digèrent grâce à des substances chimiques. Un blob nourri double de taille chaque jour. En labo, on lui donne des flocons d’avoine et il peut mesurer jusqu’à 10 m². Une cellule unique grande comme un homme qui en a 100.000 milliards! Deux blobs génétiquement identiques fusionnent si vous les rapprochez l’un de l’autre. À l’inverse, on peut créer des clones en coupant un blob en morceaux d’un millimètre. Ils saignent puis cicatrisent en moins de deux minutes. Ensuite, en trois heures, ils réorganisent tout leur système veineux.

     

    Comment se déplacent-ils?


    Ils étendent leurs "pseudopieds" et contractent leur membrane avec leur réseau veineux. Un blob affamé atteint la vitesse maximale de 4 cm par heure. En labo, on le garde dans des boîtes de Petri percées [boîte transparente cylindrique, à diamètre variable et peu profonde, munie d’un couvercle]. Comme il prend toutes les formes et passe par les trous, au retour d’un week-end, j’ai retrouvé mes boîtes vides. Les blobs avaient tous fusionné et exploré les murs pour finir au plafond ! Avec ce livre, je veux faire connaître cet être extraordinaire*, que certains prennent encore pour un canular. Dans l’évolution, c’est un chaînon manquant entre les organismes unicellulaires et nous. Une fois fécondés, ses noyaux se divisent sans former de cellules distinctes. Ils restent tous dans une seule cellule qui possède au final des milliers de noyaux.

     

    Depuis dix ans, la chercheuse du CNRS Audrey Dussutour multiplie les expériences sur le blob. Ici, cet organisme unicellulaire étend ses "pseudopieds" et choisit à distance parmi plusieurs régimes alimentaires celui qui est idéal pour sa croissance. (Cyril FRESILLON/CRCA/CNRS Photothèque)

     

    Pourquoi n’a-t-il pas envahi la planète?


    Il n’est pas invasif. À maturité, il disparaît en se transformant en millions de spores qu’il envoie dans l’environnement pour se reproduire, mais très peu se développeront. Le blob a deux handicaps : il n’aime pas la lumière et a besoin d’humidité en permanence. Placé sur un papier, il se dessèche en trois jours et ressemble à un lichen. C’est ainsi que, hors expérience, on le conserve en labo.

     

    Il ne meurt pas?


    En labo, jamais. Pour le raviver, il suffit de quelques gouttes d’eau. En une heure, il redevient jaune vif. Je travaille sur le même blob depuis dix ans, celui d’une société américaine qui le vend depuis cinquante ans. Le plus fou, c’est que, lorsqu’il sèche, il supprime toute la toxicité accumulée. On le ravive et il est comme neuf. Ce processus de "reset" intéresse beaucoup les chercheurs en cosmétique. Vous avez montré que le blob est capable d’automédication. On a d’abord déterminé son régime alimentaire idéal. Puis on a essayé de voir si le blob réussit à le composer lui-même à partir de différents menus. Pour schématiser : manger moitié de pommes et moitié de burgers. Il y est très bien arrivé! Puis on l’a placé face à 11 régimes différents, sans que préalablement il puisse les goûter. Il a choisi le plus proche de son régime optimal. Il "sent" à distance grâce à des récepteurs chimiques. Et il communique avec ses congénères. S’il est affamé, il secrète une substance répulsive. Quand il se nourrit, il secrète du calcium en déféquant. Ce signal attire les autres blobs qui viennent fusionner.

     

    Ils sont aussi capables de résoudre des problèmes…


    Le chercheur japonais Toshiyuki Nakagaki a placé deux sources de nourriture aux extrémités d’un labyrinthe et mis des blobs à l’intérieur. Ils ont vite trouvé le chemin et fusionné en formant le réseau le plus court possible. Quand un blob trouve de la nourriture, il crée une veine pour s’y relier et en supprime d’autres, c’est magique. Plus incroyable : ce chercheur a reproduit le réseau ferroviaire entourant Tokyo sur de petites cartes, où chaque pétale d’avoine représentait une ville. Le réseau que le blob a créé était plus efficace que celui de l’homme. Un chercheur anglais a en a tiré un algorithme.


    Peut-on imaginer des applications thérapeutiques?


    Je l’espère. Le réseau veineux du blob se forme selon les mêmes lois physiques que la vascularisation des tumeurs cancéreuses, il pourrait donc servir de modèle. Il a aussi des propriétés anticancéreuses pour certaines lignées de cellules. C’est surtout un grand recycleur, capable d’accumuler des métaux lourds, comme le zinc, dans des proportions 1.000 fois supérieures à tout autre être vivant.

    Le blob peut apprendre et transmettre son savoir

    Votre plus célèbre expérience prouve que le blob, dénué de cerveau, peut apprendre…


    C’est le premier stade de l’apprentissage : le processus d’habituation. Nous l’utilisons au quotidien lorsqu’on, par exemple, on rentre dans une pièce où l’odeur est désagréable : on finit par s’y habituer et à l’oublier. Pour le blob, l’expérience a consisté à lui faire ignorer une substance amère qu’il n’aime pas, la quinine. On en a couvert un pont de 1,5 cm qu’il devait traverser pour accéder à des pétales d’avoine. D’abord très réticent, il a mis douze heures avant d’y poser un pseudopode. Mais à peine a-t-il accédé à la nourriture que, en un éclair, il a transféré tout son organisme. Après six jours, il n’a plus montré la moindre aversion. Ce comportement, qui repose en temps normal sur un système nerveux ou un réseau de cellules, est très surprenant chez un unicellulaire.

     

    Ils savent même transmettre leur savoir!


    Oui. Nous avons entraîné 2.000 blobs à s’habituer au sel, qu’ils n’aiment pas. De l’autre côté, nous avions 2.000 blobs "naïfs". Nous avons testé toutes les associations possibles - un expérimenté avec un naïf, deux naïfs, deux expérimentés… Conclusion, il suffit d’un blob expérimenté dans le groupe pour diffuser l’info aux trois autres. En filmant de très près la fusion, on a découvert qu’une veine se forme à l’endroit de la jonction, en trois heures. L’information transite par là, mais sous quelle forme? Ces jours-ci, nous testons l’apprentissage associatif. Comme Pavlov a conditionné son chien, on donne de la nourriture salée au blob pour qu’il associe le sel à la récompense. Au bout de dix jours, sur 90 blobs testés, 30 ont choisi le pont salé. Un élément répulsif est devenu attractif! Mais les 60 autres n’ont rien compris. Pourquoi, alors que ce sont tous des clones? C’est l’un des mystères qu’il nous reste à percer.

     

    ♦♦♦

     Merci Andrée 

    ♦♦♦

     

     

     


  • Commentaires

    1
    Samedi 10 Mars à 16:17

    Bonjour Luck , ah voilà un organisme ? qui ne m'inspire pas mais surement bien intéressant à observer et article sympa , merci . Bon week end et à Lundi , escapade ,

    2
    Samedi 10 Mars à 16:37

    Blob !!!

    3
    Samedi 10 Mars à 17:37

    Vraiment étonnant !

    Je découvre son existence et, sans être fascinée, j'avoue qu'on devrait pouvoir apprendre et même exploiter plein de choses avec ce "truc" (Je ne sais pas comment l'appeler).

    Bon week end.
    Toujours dans la douceur : 12° à 4 heures !
    Bisoux, cher luc

    4
    Samedi 10 Mars à 19:23

    Bonsoir Luc

    Je ne connaissais pas, c'est extraordinaire tout ce qui existe sur notre planète !

    Je me demande d'où l'on vient, comment la vie a commencé, c'est un mystère que l'on ne connaîtra jamais

    Bonne soirée

    Amicalement

    Chantou

    5
    Samedi 10 Mars à 19:39

    Bonsoir Luc

    Étonnant ce Blob !!!

    et une vidéo passionnante .... https://www.youtube.com/watch?v=47qiwqKRef0

    Bon week-end

    6
    Samedi 10 Mars à 19:43

    Très intéréssant mais pas rassurant!

    Bon dimanche

    7
    Samedi 10 Mars à 20:22

    Bonsoir Luc ! Quelle découverte sur ton Blob ! A niveau scientifique c'est fantastique  mais quel travail pour comprendre cette espèce. Ma curiosité va plus loin... s'il mange et qu'il souffre, qu'il peut se reproduire ... comme tu l'as dans ton labo et vis avec lui, sait-il s'habituer aux personnes qui sont à leur contacte ? J'avoue que j'aurais peur mais cela peut s’apprivoiser sans doute. C'est une merveille ce que LA VIE nous apprend et que ne connaissons pas encore. Merci de ton passage ! Bisous et bon Dimanche avec ton Blob ! nani 

    8
    Samedi 10 Mars à 21:36

    Bonsoir Luc. Très intéressant cette rubrique. Les savants semblent l'avoir à l'œil et c'est tant mieux, car pas très rassurant malgré tout.  Je crois que nous avons encore bien à apprendre sur ce fameux blob.

    Merci

     

     

    9
    Dimanche 11 Mars à 07:39

    En te lisant, j'avais l'impression d'être le 1er avril aussi suis-je allée me renseigner davantage sur le Net et en effet, ce truc existe bel et bien !

    Quesako au juste ? je n'en ai jamais rencontré (du moins, je le crois) lors de mes randonnées mais si cela se produit, dois-je l'adopter et l'emmener partout avec moi comme un animal de compagnie pour le nourrir, le pauvre ??

    Tout ce qui est dit dans cet article est complètement fou ou loufoque et soit j'ai peur, soit je rigole, pourtant tout semble vrai.

    Bref, j'ai de quoi cogiter en ce dimanche, alors merci.

    Bien amicalement.

    10
    Dimanche 11 Mars à 08:24

    j' avais vu quelques  reportages sur  cet  être vivant, mais  ton article est  plus complet.

    J' espère qu' il n' éprouve pas  de souffrance, parce que les chercheurs vont lui en faire subir des vertes et des pas mures !

     un organisme extraordinaire qui me fait penser au tardigrade capable de survivre  à des températures  de  -272 à +150 degrés C !

    Passe une bon dimanche

     Amitié

    11
    Dimanche 11 Mars à 10:26

    OKEYYYYYYYYY  !!!

    ...d'où l'origine du blog, appelée aussi  boutik.

    Bon dimanche Luc P.

     

     

    12
    Dimanche 11 Mars à 11:09

    ...mais Luc P, la première fois où tu entres au musée du Louvre, tu trouves que c'est un peu le souk  aussi, non??

    LoL xxl.

    13
    Dimanche 11 Mars à 12:56

    Hello ! Je connaissais son existence. Et çà mange des framboises ?   sarcastic ..  Remarque à la vitesse de 4 cm par heure, l'est pas près de m'attraper ! Ce qui me rassure c'est qu'ils n'aiment pas la lumière, alors si un jour ils devenaient hyper intelligents, et aient envie de nous détruire, on pourrait toujours leur envoyer un flash émotionnel ! Mais seront-ils capables d'émotions. Ce qui me fascine, c'est que sans cerveau, il a une intelligence. 

    14
    Dimanche 11 Mars à 18:03

    BONSOIR LUC !

    Trop tard ! Pierre est passé avant moi !

     

    J'ai déjà parlé de ce "Blob", du Tardigrade etc. que des êtres vivants qui ont démontré que la vie est possible dans les endroits les plus improbables !

    Cette amibe semble être un de nos ancêtres ! Comme elle est très proche du champignon (végétal) elle est candidate au chainon manquant de la vie animale comme les Eucaryotes.

    Magnifique Article relativement bien abouti !

     

    Salut Mon Ami LUC !

    RÉMY.

    15
    Dimanche 11 Mars à 21:33

    Bonsoir Luc ! J'ai envoyé quelqu'un lire ton article et il m'a dit comme quelqu’un dans tes commentaire : On croirait à un poisson d'Avril ! C'est incroyable. Je suis passé hier et avant de fermer mon ordi je passe car chez DOM j'ai lu ton commentaire à propos de poules ... Alors ce n'est pas vrai que les poules ont besoin d'un coq pour faire les œufs ? Franchement et crois-moi je le croyais ainsi. tu me diras comme elles font les œufs et pourquoi lorsque un coq a peur... -j'ai fait peur à un coq qui m'e piquais lorsque j'étais dans le Var, et bien les poules ne pendaient pas des œufs. J'ai du m'accuser car on ne savait pas ce qui lui arrivait à ce monsieur ! et ce n'est pas une blague cela fait partie de mes anales de "guerre, des bêtises" J'ai passé un dimanche superbe avec mes amis et cela m'a fait un bien fou. Bonne soirée et bisous ! nani

    16
    Lundi 12 Mars à 08:35

    Bonjour Luck , oui la tempête revient alors le printemps n'est pas encore bien là ! . Pour ne pas voir les publicités sur les blogs tu peux installer" AdBlock" qui est gratuit et très performant ! . Je l'ai depuis des années ! . Bonne journée Luck , amitiés , escapade , 

    17
    Lundi 12 Mars à 09:29

    Bonne journée Luc P !

    18
    Lundi 12 Mars à 10:16

    J'aime Nani qui ne croit pas au poisson d'Avril. Oui , j'étais au courant, mais je te suis reconnaissant de nous donner autant de précisions. Quelque soit les formes de vies, elles sont toutes nos ancêtre, et comme dit Rémy, c'est peut-être  le maillon manquant. Btavo Luc.

    J'attends mon fils d'un moment à l'autre.

    Amitié. Hugues

    19
    Lundi 12 Mars à 14:36

    Sympa ton petit com ! merci et bonne semaine

    20
    Lundi 12 Mars à 20:28

    bonsoir Luc ! Et bien entre les Blob et les poules je crois que je vais devenir chèvre !

    Je ris de moi, vraiment si je n'était pas faite il faudrait me refaire ! incroyable mon ignorance de tout. Bonne soirée et merci de ton passage et amitié. Bisous nani

    21
    Mardi 13 Mars à 08:32

    Bonjour Luc 

    j'en vois souvent  chez nous dans nos forêts    j'en avais deja pris  plusieurs photos  il faut dire qu'ils attirent l'attention mais je ne connaissais pas le nom  bonne journée mon ami  encore pluvieux ici

    Marcel

    22
    Mercredi 14 Mars à 09:20

    Excellente journée Luc P...enfin ds la mesure du possible !

    23
    Mercredi 14 Mars à 18:50

    Hello Luc ! Je suis revenue pour voir la vidéo, car je n'ai pas eu le temps de la visualiser la dernière fois. J'ai la réponse à ma question. Nous sommes bien envahis par ce Blob dans le monde. Espérons que cela ne deviendra pas un fléau, à la vitesse où il se développe. çà me fait penser à l'invasion des algues Caulerpa Proliféra qui empoisonnent le littoral Breton. Difficile de maintenir un équilibre si précaire sur notre belle planète. 

    24
    Mercredi 14 Mars à 22:09

    Bonsoir Luc ! Je passe en courant car j'ai passé la nuit à réparer le ordi et j'en ai assez. Je passe chez quelques uns pour leur montrer que je suis encore de ce monde yes Je reviendrai demain et je vais regarder si tu as laissé un message. Bonne nuit les petits ! Bisous nani

    25
    Mardi 27 Mars à 14:35

    Wouah! on se croirait dans un film de science-fiction, blob vient de quel planète ? je crois que je regarderais les champignons de plus près avant d'en manger et surtout si un blob n'est pas dessus. J'avoue que ça ouvre ma curiosité cet étrange blob.

    26
    Mercredi 28 Mars à 20:34

    Je reviens sur ce blob,cela me fait penser à la mousse qui pousse un peu partout.

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